La situación económica del país parece haber cambiado radicalmente en los últimos dos meses, pero no sólo la situación de cara al futuro, sino también el pasado. El Banco Central de Venezuela (BCV) ha culminado y publicado las cifras de producto interno bruto (PIB) calculadas con un nuevo año base. Para aquellos no familiarizados con el tema, el año base es simplemente el año cuyos precios se utilizan para medir el valor constante de la producción de bienes y servicios. La estimación del PIB a bolívares constantes lo que hace es tomar las cantidades de bienes y servicios producidas en un período y multiplicarlas por los precios de un período base, para poder así convertir cantidades a bolívares y hacer las cifras comparables por períodos (trimestres, semestres, año), aislando los efectos de la inflación.

Es conveniente que ese año base se vaya ajustando en la medida en que pasa el tiempo. Por citar la razón más simple, puede haber bienes y servicios que ocupan una fracción importante de la producción y el consumo hoy en día, que a lo mejor no existían en 1984, que era el año base para el cálculo del PIB anteriormente. Esto además de otras razones estadísticas y de patrones de consumo un poco más complejas de explicar.

Dicho esto, el nuevo año base que sirve ahora para la estimación del PIB es 1997. Lo que no resulta del todo normal es que un cambio en el año base produzca cambios significativos en la variación de producción (porque en teoría se cambió la base a todo), y mucho menos que si existen variaciones, todas presenten el mismo signo. Ahora, cuando uno consolidan las variaciones del PIB anual desde el año 2000 hasta el 2003, las cifras anteriores de 3.2%, 2.8%, -8.8%, y -9.6%, han sido sustituidas por 3.7%, 3.4%, -8.7%, y -7.9%, respectivamente. Todos presentan variaciones de crecimiento o decrecimiento revisadas más favorables (en algunos casos mucho más favorables) para la gestión del gobierno. En el primer trimestre del 2004, último trimestre para el cual se publicaron las cifras de PIB con base en 1984, el crecimiento registrado antes de 27.8% ahora es de 34.7%, cinco puntos porcentuales más!

Esta situación preocupa más todavía visto el proceso de sustitución masiva que está teniendo lugar en el BCV. Quienes han acumulado años de experticia técnica muy específica, acaso tan específica como las funciones del instituto emisor, pero firmaron la solicitud del revocatorio, están enfrentando ahora un proceso de limpieza a-la FOGADE que amenaza con destruir la capacidad técnica acumulada en la institución para medir (ya no digamos influir en la toma de decisiones) de manera imparcial el desenvolvimiento económico de Venezuela. Los mecanismos de remoción son variados, abarcando desde el ofrecimiento de paquetes de jubilación del tipo “cajita feliz” (probablemente bastante infeliz) hasta despidos injustificados, aderezados siempre con ese mecanismo tan venezolano que es el “hacerle la vida imposible” a alguien.

El riesgo no solamente consiste en empezar a navegar sin instrumentos de aquí en adelante, sino que incorpora también la posibilidad de que la historia económico reciente de Venezuela sea reexpresada de acuerdo con la conveniencia política. Imagínese usted al gobierno que vendrá después de éste reexpresando a su vez el desempeño económico de Chávez y así sucesivamente. De ahí a decir que no quedará trazo objetivo de la historia económica de Venezuela hay muy poco.

Ya no es solamente la caricatura de Quino en donde Mafalda se quejaba de que “el futuro ya no es lo que era antes”. No. Es que a partir de estos cambios es muy probable que en Venezuela el pasado tampoco lo sea.



Variación Porcentual PIB Trimestral



Base 1984

Base 1997

Diferencia

1T02

-3.8%

-4.4%

-0.6%

2T02

-9.1%

-8.7%

0.4%

3T02

-5.6%

-5.9%

-0.3%

4T02

-16.7%

-15.8%

0.9%

1T03

-27.8%

-25.0%

2.8%

2T03

-9.5%

-5.2%

4.3%

3T03

-7.5%

-6.8%

0.8%

4T03

8.6%

7.0%

-1.6%

1T04

29.8%

34.8%

5.0%



Variación Porcentual PIB Anual (excepto 2004)



Base 1984

Base 1997

Diferencia

2000 vs. 1999

3.2%

3.7%

0.5%

2001 vs. 2000

2.8%

3.4%

0.6%

2002 vs. 2001

-8.8%

-8.7%

0.1%

2003 vs. 2002

-9.6%

-7.9%

1.7%

2004 vs. 2003 (1Q)

29.80%

34.80%

5.0%


Miguel Ángel Santos