Cuando el avion de CONVIASA aterrizo en Damasco hace diez dias, todos los equipajes fueron colocados en forma de cuadriculas en un patio abierto, mientras un escuadron de perros anti-drogas olisqueaban las maletas con cierta voracidad. Pense que se trataba de un procedimiento normal en un estado policial. Sin embargo, hace dos dias volvi a aterrizar en Damasco, proveniente de Amman, y toda mi preparacion mental se diluyo en la sonrisa de los mismos guardias, esta vez apurando a los tripulantes hacia la salida sin ninguna medida de precaucion.

Esta manana, el vuelo de CONVIASA volvio a hacer escala aqui a primera hora de la manana, proveniente de Teheran, en ruta a Caracas. Estaba programado para las 11:15 A.M. Dos horas despues no se sabia nada de el. Asi llegue a saber que CONVIASA no tiene oficinas en Damasco, subcontrata a una agencia de viajes para “administrar” la ruta. En Julia Duma (la agencia) se habla arabe, poco ingles, y cero espanhol. El grupo de sesenta y ocho iranies que salieron esta manana de Teheran no podian conseguir en todo el aeropuerto a una sola persona que hablara farsi y les explicara lo que estaba pasando.

Finalmente alguien dio con un controlador de trafico aereo sirio con antepasados iranies, que fue traido a la puerta y les explico en farsi que no aparecia la gasolina que requieren las catorce horas de vuelo entre Damasco y Caracas. Dos horas despues, los altoparlantes anunciaron en arabe que el avion estaba listo, los sirios hicieron senhas a los venezolanos e iranies, y abordamos el avion. Una hora despues el capitan, esta vez en espanol y en pesimo ingles, anuncio que el avion tenia un problema en una turbina, que la reparacion tardaria al menos una hora. Ante la confusion general y los gritos de desesperacion, los venezolanos procedimos a explicar en ingles a los sirios, y en senas a los iranies, lo que estaba ocurriendo.

Algunas horas despues, un joven sirio descendiente de ucranianos nos explico (en ingles) que el vuelo se cancelaria, a la turbina del Airbus le faltaba una parte que no estaba disponible en Siria; habia sido ordenada a Madrid y tardaria en llegar. Cuanto? Un dia, dos dias, no se sabe. Mientras tanto, CONVIASA mantiene alojados a los mas de 120 pasajeros con tres comidas diarias en un hotel cinco estrellas (Ebla Cham Palace), con un costo por dia estimado en 12.000 dolares.

Esta manana me encontre de nuevo a los iranies en la recepcion, estaban nerviosos porque vieron a unos sirios montarse en un autobus, y pensaron que iban al aeropuerto. Pero que va. Un sirio rezagado explico (en senhas) que esto pasa todas las semanas, que el avion no tarda en salir menos de dos dias, asi que estan yendo de compras y a fumar narguiles al viejo Damasco. Los iranies se miran unos con otros, se rien, y repiten “Venezuela, made in Venezuela”. La ruta Caracas-Damasco-Teheran es apenas un microcosmos, un tubo de ensayo, que describe una forma de hacer politica, de resolver problemas. Es el mismo enfoque de Barrio Adentro llevado al aire, sin personal venezolano, sin inventario de repuestos, y sin ninguna preocupacion por el sentido economico y social. Solo un avion, un escritorio, y eso si, bastante real.


Miguel Angel Santos